Druk offsetowy i cyfrowy – który kiedy?

Mimo postępującej cyfryzacji tradycyjne nośniki informacji, nadal są ogólnodostępne i popularne. Ich produkcja odbywa się w nieco inny sposób od tych elektronicznych – muszą zostać wydrukowane, a na to istnieje wiele sposobów, wśród których prym wiodą dwa: offsetowy i cyfrowy.Pierwszy najczęściej wybierany jest do druku masowego materiałów reklamowych o różnym formacie: malutkim, jak wizytówki, średnim – jak ulotki i dużym, jak części składowe billboardów. Druk offsetowy wyróżnia wśród innych technologii druku to, że jest on najwyższej jakości i sięga nawet 4800 DPI. Nie oznacza to jednak, że taki jest standard. W praktyce większość druków od lat powstaje w rozdzielczości 300 DPI, co nie wystarcza tylko w bardzo szczególnych, skrajnych wypadkach. Wielkie formaty, dochodzące do B0+, czyli 1516 milimetrów są obsługiwane, choć bardzo rzadko stosowane.

 

Sam proces druku polega na przenoszeniu naświetlonego obrazu z płaskiej formy na powierzchnię docelową za pomocą cylindra, często gumowego, co pozwala na zadruk materiałów mniej typowych, takich jak drewno, metal czy skóra. Ze względu na wysoki koszt uruchomienia i przygotowania maszyn ta technika druku zaczyna być opłacalna dopiero przy produkcji wielu sztuk, najczęściej ponad stu. W przypadku, gdy nie potrzeba aż takiej ilości, tylko raptem paręnaście egzemplarzy, dużo bardziej opłacalny jest druk cyfrowy. W jego przypadku wzór do wydruku dostarczany jest w formie cyfrowej, nie wymaga prawie nic czasu, może być dowolnie spersonalizowany dla każdej sztuki, a ze względu na to, że nie stosuje się matrycy drukującej, to obraz drukowy – tworzony bezpośrednio w cyfrowej maszynie drukarskiej – najczęściej powstaje w tym samym miejscu, w którym następuje początek druku. Proces można dowolnie wstrzymywać i wznawiać, jednak z racji niewielkich formatów, nie większych niż A2+, i rozdzielczości z reguły 200-300 DPI najczęściej stosuje się go w druku monochromatycznym takich elementów jak imiona, nazwiska, fragmenty tekstu czy kody kreskowe.